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Androidの無料ホームアプリ18本を試した結果

2011年9月2日 06:00
(日沼諭史)

 Android端末を使っていると一番触れる機会が多いアプリといえば、ホームアプリ。もしかするとホームアプリを意識せずに使っている人も多いかもしれませんが、端末のホームボタンを押すと表示されるもので、PCでいえばデスクトップ、フィーチャーフォンでいえば待受画面とメインメニューにあたるものです。おおざっぱに言うと、他のアプリを起動したり、壁紙やウィジェットを表示するためのインターフェイスを提供しているのが他ならぬホームアプリなのですね。だから、ホームアプリが変わればドロワー(アプリ一覧)の見た目が変化したり、操作方法が変わってくる、ということもあるわけです。同じスマートフォンでも、iPhoneのホームはアプリアイコンがマトリクス状に並ぶだけの画面でカスタマイズ性はほとんどありません。開発者次第でホーム画面をいかようにもできるのがAndroidの魅力の一つではないでしょうか。

今回試したホームアプリ18本(Xperia標準のホームアプリを含む)の画面をずらりと並べてみた

 わたしの場合、環境設定にこだわりがちな性格なもので、Xperia acroを手に入れたとたん、自分なりに使いやすくカスタマイズしたいという欲求がふつふつと湧き上がってきました。実は、これまでも業務上でAndroid端末をいくつか触れる機会があり、そのたびになんとなく気分で「ADW.Launcher」というホームアプリをインストールしてきました。Xperia acroにももちろん同じようにインストールしたのですが、日々使い込んでいくにつれ、ドロワーでのアプリ管理機能に若干の違和感や物足りなさを感じるようになってきていました。

 やはり満足のいくホームアプリで自分好みにカスタマイズしたい! Androidマーケットにアクセスして「ホーム」や「ランチャー」などのキーワードで検索すれば、山ほど、ではないにしろ、それなりの数のホームアプリが見つかります。とはいえ、アプリの説明を読むだけでは機能の全貌や使い勝手はわかりません。やはりすべて試してみないと、ということで、目に付いたホームアプリを片っ端からインストールしてみました。

 試したホームアプリは合計18本。戸惑うほど機能が盛りだくさんのものから、割り切った作りの簡素なものまで、それぞれに個性豊かなアプリばかりでしたが、その中でも特に“これは”と思えたアプリは「GO ランチャー EX (Go Launcher EX)」のみ。次点はこれまで使っていた「ADW.Launcher」でした。
長い間断続的に使っていた「ADW.Launcher」のホーム画面
・多彩なカスタマイズ機能
・見た目を変更できる“テーマ”が多数リリース
こちらは初期状態の「GO ランチャー EX」のホーム画面
・多彩なカスタマイズ機能
・スクリーン切り替え時等のトランジション効果
・アプリ管理機能が充実

 今回いくつものホームアプリを同時に試すうえでは、ある程度客観的に評価するべく、Excelで機能比較表を作成して臨みました。18本もあれば甲乙つけがたいアプリがいくつも並ぶのではないかと思っていたところ、意外にも「GO ランチャー EX」が他より頭一つ抜きん出る結果となりました。設定できるスクリーン数が最大30とずば抜けて多く、他のホームアプリが備える機能をひと通り網羅し、カスタマイズ性は最も高い部類に入ります。ただ、個人的にはそういった点より、ドロワーでのアプリ管理機能のスマートさが最大の魅力に思えました。

 アプリをiPhone風に“フォルダ”ですんなり分類できるところや、一覧をアプリ名順やインストール順で並び替えられるところ、さらには過去に使用した履歴からアプリを起動したり、起動中のアプリのみを一覧できるなどタスクマネージャー風の機能まで備えていて、しかもそのどれもが“よく使う”機能なのです。Androidマーケットで一番人気のホームアプリであることにもうなずけます。しばらくはこの「GO ランチャー EX」を使い続けてみるつもりですが、有料のホームアプリにも気になるものがあるので、次回はそちらを試してみようかな、と思っています。

「GO ランチャー EX」のドロワー画面ではアプリをiPhone風にフォルダ分けして管理できる スクリーン切り替え時の多彩なトランジション効果も「GO ランチャー EX」の特長の一つ

【今回試したアプリ】
GO ランチャー EX (Go Launcher EX)
https://market.android.com/details?id=com.gau.go.launcherex
ADW.Launcher
https://market.android.com/details?id=org.adw.launcher
Mr.Home(Better ADW)
https://market.android.com/details?id=com.mrapp.awhome
スマートホーム(for 2.1〜)
https://market.android.com/details?id=jp.smartcheck.home_s
LauncherPro
https://market.android.com/details?id=com.fede.launcher
For 2.2+, Tag Home(Launcher)
https://market.android.com/details?id=com.stain46.taghome22
きせかえtouch for Android Market
https://market.android.com/details?id=com.acrodea.kisekaetouch.am
dxTop Lite : Home Alternative
https://market.android.com/details?id=com.android.dxtop.demo.launcher
Crazy Home Lite
https://market.android.com/details?id=com.cdproductions.apps.crazyhomelite
keeworld ホーム lite
https://market.android.com/details?id=com.saora.keeworlddemo
HomeChange
https://market.android.com/details?id=jp.co.indexweb.idxhome
キセカエADVANCE
https://market.android.com/details?id=jp.co.techfirm.kisekaeadvance
Home++ beta
https://market.android.com/details?id=mobi.intuitit.android.x.launcher
MAGIC・ザ・ランチャー SD
https://market.android.com/details?id=com.btdstudio.magiclaunchersd
Simple Home (Lite)
https://market.android.com/details?id=org.guesswork.simplehome.lite
HAPPY!きせかえ@HOME
https://market.android.com/details?id=com.digimerce.happyKisekaeHome
ジンジャーブレッドランチャーは無料QHD
https://market.android.com/details?id=com.devhostfree.launcher